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Aug 27, 2023

El taller de fabricación de metales agrega dos máquinas de corte por láser de tubos con un solo enfoque

Los nuevos láseres de fibra BLM LT7 de 4 kW de Sharpe Products pueden procesar tubos de hasta 6 pulgadas de diámetro externo y cortar una amplia variedad de características.

Cuando Paul Krickeberg fundó Sharpe Products en 1991, lo hizo porque creía que podía ofrecer mejores servicios de fabricación al mercado. Hoy en día, ese espíritu continúa impulsando mejoras de capital que la compañía espera que la posicionen mejor para satisfacer la demanda de piezas tubulares de los clientes.

La última inversión de la compañía con ese fin es un par de sistemas de corte de tubos por láser de fibra BLM LT7 que coinciden con el que ha estado funcionando en las instalaciones de la compañía en New Berlin, Wisconsin, durante los últimos dos años. Los láseres procesan principalmente material de hasta 0,25 pulgadas de espesor. Utilizan principalmente nitrógeno como gas auxiliar, pero utilizarán oxígeno para material más espeso.

Esta nueva tríada de tecnología de corte de tubos por láser (además de las dobladoras de tubos y otra maquinaria en el piso) está ayudando a Sharpe Products a fortalecer lo que quizás sea su mayor fortaleza: los tiempos de respuesta rápidos. Son las últimas incorporaciones a una inversión de la empresa en equipos BLM que suman cinco cortadoras láser y cuatro máquinas dobladoras de tubos, para las cuales la empresa crea sus propios troqueles, otra práctica que ha adoptado para adelantarse a la demanda de los clientes en lugar de tener que esperar a otro. taller para pulir las herramientas que necesita.

"Nos centramos en ofrecer un alto nivel de precisión y coherencia y, al mismo tiempo, cumplir con los plazos de entrega requeridos por nuestros clientes", dijo Krickeberg. “Nos desafiamos a nosotros mismos a ofrecer continuamente plazos de entrega cortos. Ese es nuestro nicho”.

Las máquinas de 4 kW cortan piezas de 0,5 a 6 pulgadas de diámetro exterior, de las cuales más del 90 % son acero, acero inoxidable o aluminio. Esos parámetros de tamaño coinciden con las máquinas dobladoras y conformadoras de extremos de la empresa, que también pueden acomodar piezas de hasta 6 pulgadas de diámetro exterior que los clientes utilizan para fabricar escapes de camiones y otras piezas relacionadas con las emisiones.

Los nuevos cortadores de tubos láser pueden procesar paquetes o piezas individuales automáticamente, una característica útil para tiendas como Sharpe Products que a menudo realizan trabajos de prototipos de una o dos piezas. Las máquinas pueden cargar y descargar material de hasta 27 pies de largo y hasta 15.5 lbs./pie.

Tener tres máquinas prácticamente idénticas (llamadas internamente 105, 106 y 107) proporciona una combinación de exceso de capacidad y uniformidad que, en esencia, permite a la empresa tratar las tres máquinas como una sola unidad, con un solo operador, si la situación lo permite. . Esto tiende a facilitar mucho el flujo de productos y la programación para personas como el ingeniero de proyectos John Nimmons y el ingeniero de fabricación Marshall Arndt.

"Como tenemos máquinas duplicadas, ya no tenemos que esperar a que haya una apertura para procesar una pieza específica", dijo Nimmons, quien comenzó con Sharpe Products a principios de este año y supervisó la instalación de los láseres. “Tenemos 105, 106 y 107, pero tienen un centro de trabajo genérico. Cualquiera que sea la máquina que esté abierta, puede [cortar la pieza]. Entonces eso nos da la capacidad de responder más rápido.

“Dependiendo del parte, podría ser inmediato. Hay muchos de ellos que simplemente fluyen sin ningún procesamiento adicional”.

Esta plataforma unificada simplifica todo en el proceso de Sharpe Products, desde la cotización hasta la programación, la capacitación y el funcionamiento diario de la máquina. Antes, tenía que encontrar la ruta más rentable para una pieza, dependiendo de la máquina y su disponibilidad, una redundancia que la empresa ya no tiene que soportar.

El presidente y director ejecutivo de Sharpe Products, Paul Krickeberg, confía en que la última inversión de la compañía la ayudará a solidificar su nicho como proveedor de piezas de respuesta rápida.

"Teníamos tres láseres de tubo completamente diferentes y cada uno requería un programa ligeramente diferente", dijo Arndt, que trabaja en la empresa desde hace más de cinco años. “Así que todo se posprocesó de forma un poco diferente. Una máquina no necesariamente podía leer el programa de otra máquina. Desde la cotización hasta la producción, debían ejecutarse tres programas diferentes.

"Básicamente tuvimos que hacer el trabajo tres veces diferentes", dijo sobre el proceso de cotización y programación. "En este momento, lo citamos en una máquina... y en cualquier máquina en la que se vaya a ejecutar, volcamos nuestro programa".

En el futuro, ese tipo de interoperabilidad le da a la empresa más posibilidades, no sólo en cuanto a los plazos de entrega y el tiempo de cambio, sino también en los tipos de trabajo que puede solicitar.

"Ahora tenemos una plataforma estándar para nuestros láseres de tubo", afirmó la directora de marketing, Kristen Crump. “Con los tres sistemas en la misma plataforma, tenemos más control sobre los plazos de entrega y lo que es posible en última instancia. Con dos años de experiencia operando piezas en el primer LT7 comprado en 2021, nuestros operadores de máquinas también tienen una mejor idea de qué esperar".

Incluso con sólo unas pocas semanas de experiencia con las tres unidades funcionando en su piso, Sharpe Products ya está viendo beneficios que no disfrutaba con su antigua lista de máquinas. Por ejemplo, la calidad de los bordes proporcionada por los nuevos láseres supera con creces a los antiguos, según Nimmons y Arndt.

“Estaba trabajando con una operadora esta mañana y ella me mostró el estado de corte de algunas piezas que nos causaron algunas molestias en el pasado, y se veían hermosas”, dijo Arndt. "Es genial. Requerirán un poco de operación secundaria, pero eso es algo que hemos tenido en cuenta en el trabajo durante los últimos dos años. Será una fracción del tiempo que era antes con el láser anterior.

"Sólo la velocidad, en cuanto a configuración y funcionamiento, es enorme", añadió Arndt. “Lo probamos con nuestra primera LT7 en comparación con las otras dos máquinas que teníamos, pero ahora que las tres son tan capaces y rápidas como esa, todo está cambiando. Todo es mucho más eficiente. El trabajo fluye mucho más rápido”.

Nimmons señaló que el sistema de control puede cambiar fácilmente la mesa tecnológica desde la que está trabajando, por ejemplo de corte a grabado, y producir una calidad de grabado que no habían visto antes.

"A veces los clientes exigen números o palabrería por parte de sus partes", dijo Nimmons. “Y la parte de prueba que hizo el técnico [de BLM] es probablemente el mejor grabado que he visto en mi vida. Casi parece estampado, es así de bueno”.

Krickeberg dijo que si bien Sharpe Products asumirá tiradas más largas de, digamos, 5.000 piezas, lo que muchos talleres consideran un trabajo pequeño, buscar negocios a largo plazo significaría que la empresa simplemente se “uniría al grupo”. Considera que esta última inversión significa que, incluso si la economía sufre una desaceleración a corto plazo, su empresa está comprometida con su estrategia.

Theresa King, líder del operador láser de tubos de Sharpe Products, inspecciona una pieza recientemente en la planta de la compañía en New Berlin, Wisconsin.

“Reemplazamos nuestros dos viejos láseres; Puedes mirar eso y pensar que no estamos aumentando la capacidad, pero son más rápidos, lo que nos ayuda a optimizar nuestra producción general”. dijo Krickeberg.

"[Eso] a veces resulta aterrador para algunas empresas, porque... normalmente no tenemos un retraso de más de un par de semanas en el procesamiento láser", señaló. “Entonces, se necesita un poco de fe para vivir allí”.

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